4割が痛みを経験…野球少年を悩ます「野球肘」とは

4割が痛みを経験…野球少年を悩ます「野球肘」とは
出典:YOMIURI ONLINE – 4割が痛みを経験…野球少年を悩ます「野球肘」とは

来春の選抜高校野球で延長十三回からタイブレイク制が導入されることになった。賛否両論はあっても、健康面だけを考えると、選手の体力的負担が減ることは間違いない。選手に対する気配りが年々高まる一方で、小中学生を含めて捉えると、肘の痛みを訴える野球少年は少なくない。子供たちが抱える「野球肘(やきゅうひじ)」の問題について、整形外科医で野球肘研究会代表の高原政利さんに話を聞いた。

  • 4人に1人は「はっきりとした異常」 – 『痛みがあって試合に出られない』という重傷の選手だけでなく、『肘が痛かったことがある』という子供たちを含めると40%にのぼります。小学生では肘の痛みが一番多く、中学生では肩の割合が増え、高校生では肘、肩、腰の痛みが30%ずつになります。
  • 治療が必要な子供の割合はどのくらいですか? – レントゲンの画像的にもはっきり異常があるというのは25%です。このデータは昔から変わっていません。本人がたいしたことないと思っている人もいっぱいいて、実際に病院にくる子供たちは半分いるかどうか。
  • 放っておくとどうなりますか? – 肘を使うスポーツなので、野球を続けながら、放っておいて治すということは難しい。休めば治るケースもあります。私たちは治療をしますが、自然に自分の力で回復することが一番重要です。休養だけでは治らないものは、手術をすることになります。

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